radiación y contramedidas nucleares programa de formación científica

Radiactividad y Radiación

la dosis de radiación

El número de protones en el núcleo de un elemento dado es siempre la misma; un átomo de carbono, por ejemplo, siempre contiene seis protones. átomos individuales de un elemento dado, sin embargo, pueden tener diferentes masas atómicas, ya que contienen diferentes números de neutrones; átomos de un mismo elemento con diferente masa atómica se llaman isótopos. La mayoría de los isótopos son estables y permanecen en una forma indefinidamente. Los isótopos radiactivos, sin embargo, son inestables y más fácilmente se descomponen en otros elementos.

Cuando un átomo radiactivo se desintegra, se libera radiación. Esta radiación puede ser en forma de radiación electromagnética, típicamente rayos X de alta energía o rayos gamma aún mayor con la energía, o puede ser en forma de partículas, típicamente partículas alfa (compuesto de dos neutrones y dos protones) o partículas beta (un electrón o positrón). Los neutrones, que son partículas sin carga, se producen en la desintegración de isótopos radiactivos muy pesados, como el uranio-235.

Efectos sobre la salud de la radiación ionizante

La radiación liberado de material radiactivo es ionizante, lo que significa que puede despojar electrones a partir de compuestos con los que interactúa, entre ellos el tejido vivo. Los más átomos en una masa dada de material que decae cada segundo, la mayor radioactividad del material; la unidad de radiactividad es la Curie, equivalente a 37 mil millones de desintegraciones atómicas por segundo.

Escenarios de amenazas radiológicas

La radiación ionizante puede dañar el tejido vivo con el que interactúa, especialmente mediante la interrupción de ADN celular. La dosis de radiación se mide en términos de la cantidad de energía es absorbida por kilogramo de material, a cargo de la unidad científica llamada el Gray (Gy). La dosis equivalente incluye un ajuste de la dosis absorbida para reflejar las diferencias en el daño relativas diferentes tipos de radiación a hacer tejido biológico. Las partículas alfa, por ejemplo, son ponderados por un factor de 20 más de los rayos gamma. La dosis equivalente se mide en la unidad llamada el Sievert (Sv). Una tercera medición de la dosis, llamada la dosis efectiva, se ajusta más basado en la sensibilidad del tejido específico que recibió la radiación; dosis efectiva se da también en Sieverts. viejos términos correspondientes a la Gray y el Sievert son la RAD y el REM, respectivamente; 100 RAD es igual a 1 Gray y 100 REM es igual a 1 Sievert.

Muchos factores afectan a la extensión de la lesión que una persona puede recibir de la exposición a un material radiactivo, tal como el tipo de radiación y de si la radiación se localiza en una parte específica del cuerpo. La longitud de tiempo durante el que se recibe la dosis es también significativo. La exposición a una gran cantidad de radiación durante un corto período de tiempo es generalmente más perjudicial que la exposición a una cantidad más pequeña durante un tiempo más largo, incluso si la dosis total es la misma.

El estado físico del material puede ser importante también. Debido a que las partículas alfa no pueden penetrar la ropa, la capa más externa de la piel muerta, o unas pocas pulgadas de aire, los materiales radiactivos que emiten partículas alfa hacen poco daño si permanecen fuera del cuerpo. Si estos materiales son ingeridos o inhalados o entran a través de una herida, pueden entregar rápidamente una dosis muy significativa de la radiación. Es de destacar que un material radiactivo en polvo fino que se inhala o ingiere fácilmente, ni se extiende sobre una amplia zona de la piel puede ser mucho más peligroso que si se entrega en una forma que resulta en una única exposición localizada. De rayos X, gamma, y ​​radiación de neutrones penetra fácilmente el tejido y la dosis a una profundidad dada depende de la energía de la radiación y la duración de la exposición. Por último, algunos elementos radiactivos tienden a concentrarse en ciertos tejidos y pueden ser difíciles de eliminar; estroncio radioactivo, por ejemplo, se concentra en el hueso y el yodo radiactivo se acumula en la glándula tiroides.

Los efectos de la radiación externa en el cuerpo pueden aparecer en cuestión de minutos o desarrollar muchos años después de la exposición; dosis más altas producen síntomas más rápidamente. En el caso de exposición de todo el cuerpo a altas dosis de radiación, dosis mayores de 1 Gray (Gy 1) puede resultar en temprana, náuseas y vómitos transitoria. En dosis de entre aproximadamente 1 Gy y 6 Gy, el daño al sistema hematopoyético dará lugar a la inmunosupresión y la infección y la hemorragia y anemia comenzará semanas después de la exposición. Sin el tratamiento adecuado, puede producir la muerte dentro de los 60 días. atención médica apropiada podría permitir a la mayoría de los pacientes para sobrevivir. A dosis superiores a 6 Gy, daños importantes en el tracto gastrointestinal puede resultar en prolongada náuseas, vómitos, diarrea, ulceración de la mucosa intestinal, y la infección sistémica que conduce a sepsis. La muerte puede ocurrir dentro de las primeras 2 semanas y la mayoría de las víctimas va a morir dentro de los 60 días. En dosis muy altas de más de 20 Gy los sistemas nervioso central y cardiovascular serán sumamente dañados y no hay intervenciones médicas conocidas pueden evitar la muerte, que puede ocurrir dentro de 2 días. Las dosis de radiación menor que aproximadamente 1 Gy no produciría efectos a corto plazo, aunque los síntomas pueden aparecer semanas o meses de exposición. Muy dosis bajas son poco probable que produzca ningún síntoma clínicamente importantes distintas de síntomas presentadoras finales relacionados con un mayor riesgo de cáncer.

Los terroristas podrían usar radiación y materiales radiactivos en un ataque de muchas maneras diferentes, con resultados que varían ampliamente en gravedad. Los terroristas podrían ocultar una gamma o rayos X emisor en un lugar público para exponer a las personas a la radiación, o colocar materiales radiactivos en los alimentos o el suministro de agua. Sin embargo, estas acciones serían poco probable que cause un gran número de exposiciones de importancia médica. Explosión de una dispersión de la radiación Idear (RDD) se extendería material radiactivo sobre un área amplia. La amenaza de un dispositivo de este tipo dependerá de los materiales utilizados; en la mayoría de los casos, se cree que pocas personas recibirían una dosis alta de radiación, aunque muchas personas podrían estar contaminados internamente o externamente. Los terroristas también podrían intentar atacar un reactor nuclear o depósito de residuos de alto nivel con el fin de liberar material radiactivo y contaminar un área geográfica grande.

Con mucho, el peor escenario sería la detonación de un artefacto explosivo nuclear. Para llevar a cabo tal acto, los terroristas tendrían que obtener un arma militar ya fabricado o suficiente material fisionable, ya sea plutonio o uranio altamente enriquecido, para hacer un “dispositivo nuclear improvisado.” A comunicados de explosiones nucleares energía de calor suficiente para destruir grandes porciones de una ciudad además de una explosión inmediata de la radiación gamma; productos altamente radiactivos de la reacción de fisión también se extendería a lo largo de un área geográfica grande como una “lluvia” que continuaría para exponer los sobrevivientes.