Los alimentos con algo extra

El engañar la madre naturaleza a veces puede ser una buena cosa. En el mundo de la nutrición, la mejora en la naturaleza ha demostrado ofrecer beneficios para la salud. A través del poder de la tecnología, podemos añadir nutrientes en los que no se encuentran de forma natural.

Las personas que tenían problemas para obtener suficiente calcio en sus dietas regocijaron cuando el calcio encontrado su camino en los alimentos no lácteos, sólo por nombrar un ejemplo. Pero va mucho más allá de calcio. La fortificación de alimentos con nutrientes esenciales ha tenido un enorme impacto en la salud pública, la mejora de nuestro suministro de alimentos existentes y reduciendo significativamente ciertas enfermedades en este país.

Muchos fabricantes de alimentos están ahora trabajando furiosamente para presentar su propia versión de un fortificado o “alimento funcional” en el mercado. Los alimentos funcionales van más allá de la nutrición básica, la adición de nutrientes que pueden ofrecer protección contra las enfermedades u otros beneficios para la salud. Este es el segmento de más rápido crecimiento de la industria de la alimentación, con unas ventas que ya están en el rango de $ 10 mil millones a $ 20 mil millones el año – aproximadamente el 5% del dólar de alimentos.

Hace mucho tiempo, los investigadores descubrieron que nuestros cuerpos no utilizan el calcio de la leche así sin la presencia de la vitamina D. La leche ha sido fortificada con vitamina D desde entonces.

En respuesta a los problemas de salud pública, el gobierno ha requerido el enriquecimiento de muchos otros alimentos. Por ejemplo, cereales, pan y arroz se enriquecen de forma rutinaria con vitaminas del complejo B y hierro.

La idea es ayudar a muchas personas en el mundo reciben todos los nutrientes que necesitan de los alimentos. ¡Y funciona! Uno de los programas de fortificación de más éxito implica folato, una vitamina B.

A mediados de la década de 1990, las estadísticas de salud del gobierno mostraron un aumento en los bebés que nacen con defectos del tubo neural (DTN), un desarrollo inadecuado de la médula espinal y el cerebro. La investigación mostró un vínculo entre defectos del tubo neural y la ingesta alimentaria de las madres de ácido fólico. Así en 1998, el gobierno comenzó a exigir que añadir que el folato a ciertos productos de grano.

De acuerdo con un estudio reciente publicado en la revista Obstetrics and Gynecology, el programa de fortificación de folato ha disminuido la tasa de defectos del tubo neural en un 19% – un resultado mucho mejor que los científicos predijo.

Así que ¿por qué no tomar un suplemento? Recuerde que la popularidad de los suplementos de vitaminas y minerales sólo ha cobrado fuerza en los últimos 20 años más o menos.

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